Lorca: the Face of Modern Football

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Wimbledon AFC vs MK Dons

--- Spanish version follows/Versión en Español a continuación ---

There were the days when people started to know about the Clockwork Cheese and most fellows used to ask: ‘Why Albacete Balompié?,’ and it is simply because Albacete represented what we all love about old English football clubs: close, real, and, most of the time, sweetly unsatisfying. You, dear Iberians, are now facing the bite of modern football ripping the soul of La Liga, burying great names like Racing de Santander or Majorca deep in the ground. Amongst the cruelty of big chunks of cash coming from over the continents, Albacete Balompié has miraculously survived years of hardship and it represents how real football can prevail when it is properly managed.

Rik, Oli, Erin, Juanjo, Molina, Ángel, and his dad struggled during those endless playoffs you have in Spain, and in that time there was a day that we cannot forget, the trip to Lorca. The atmosphere and passion was something unseen by us in Spanish football. Then two hours of water deprived standing followed, climaxed by young lads literally crying on the curbs by that Artes Carrasco. Lorca F.C. played their part wasting time, causing argument, then celebrating and cheering. They attempted a pitch invasion, but with only a bunch of fellows you can barely invade the local box.

What is Lorca exactly, and why the scarce support for such a big day? Some manchegos on the bus called it engendro, which I imagine stands for ‘mutant.’ This mutant, pals, is football today. In fact, they are the reality and we are maybe the mutants. And it is our custom to illustrate our adventures, in this case the clash between Lorca and Albacete, with tales of what we already saw in England, because England and our football are old, really old, and we have seen things you would not believe.

Wimbledon champions fa cupWimbledon Champions FA Cup 1988

Wimbledon is known abroad for having this fancy tennis tournament, but among football fans it represents how cruel money can be with this sport and its fans. The old Dons were a humble club near London that struggled to climb their way up the Football League until the eighties, when they played wonderful football and ended up beating Liverpool in the 1988 FA Cup Final. Let us say that they were a sort of Leicester of the time.

And then, money came. With the lead of Eamon Dunphy, some investors tried to take over Wimbledon FC to move the club to Dublin, since the Republic of Ireland did not have a competitive league and it was an opportunity to bring the lucrative business of the Premier League. Nevertheless, the project ended up in the drain. Although many papers insisted on the opposition of the fans, it was really FIFA who blocked the move. It is funny nowadays to read all that rubbish about F.C. Barcelona moving to such and such league after the independence of Catalonia: the engendro of Dublin Dons died because, for all those confused with the political settings of the British Isles, the Republic of Ireland is not part of the United Kingdom. Swansea is; Cardiff is; Dublin is not. Therefore, articles like this are complete detritus.

 

wimbledon afc stadiumWimbledon AFC Venue

‘Hosanna!’ would Winbledon fans say back in the nineties: the FA and FIFA will not allow them move our beloved Dons away. How wrong could they be? The owners at the time had a very interesting suggestion. How big was Wimbledon at the time? Maybe 60,000 people? The very loyal borough of Milton Keynes was a succulent city with a population of over 200,000 –larger than Albacete- and investors where drooling over the idea of such a big town not having a proper football club. ‘Well, Milton Keynes is not that far away from Wimbledon; maybe we could try the move.’ And it was then, by the turn of the century, when another engendro was born: the MK Dons. Doom came upon Wimbledon. None of the authorities stood against this and the Dons left Wimbledon forever.

The very noble people of Wimbledon did not give up and decided to establish a new club: AFC Wimbledon. As they say, they ‘did it the right way.’ Starting in the lower leagues, nowadays they compete in the very difficult League One -third tier or segunda B, as you would call it-, facing big sides like the old Blackburn Rovers, Oldham or, surprise surprise… MK Dons! In fact, the Milton Keynes group are currently unsuccessfully trying to dodge relegation.
Back to Spain, Albacete went down to Segunda B and it survived thanks to what we see as a series of consecutive miracles that put the club back in professional football. Andrés Iniesta’s decision to save the club until better times came was indeed a miracle. The promotion happened with agony and patience –we nearly lose Rik under the sun at the game against Atlético Baleares. The eventual purchase by Skyline thanks to the incompetence of the board at Elche F.C. was the last bead in the chain of miracles that have saved proper football weekends in the city of Albacete.

Lorca, on the contrary, is dying slowly. The Chinese investor already finished what he wanted to do. They only have a small group of loyal fans who will probably –who knows- never see professional football again in their pretty town. Even their manager admitted their fate. This summer they will join the legion of clubs that were bought with burning money and subsequently abandoned. Our kids will frown when we mention them.
Manchegos, every time that you complain about an unexpected loss –oh, Gimnastic-, you see an empty Carlos Belmonte, or the manager orders a strange substitution, remember that represents what proper football is. We are still here, and hopefully for a very long time.

Lorca 1 – Albacete Balompié 2

 

Lorca: la cara del fútbol moderno

Cuando la gente comenzó a conocer nuestra peña Clockwork Cheese, muchos de nuestros compañeros nos preguntaban "¿por qué el Albacete Balompié?", y la respuesta era sencilla: "porque el Albacete representa lo que más nos gusta y amamos de los viejos clubes de fútbol ingleses: es un club cercano, real y, la mayoría de las veces, dulcemente insatisfactorio para sus seguidores". Ustedes, queridos íberos, asisten ahora al espectáculo de ver como el fútbol moderno desgarra el alma de La Liga, enterrando bajo tierra a grandes equipos como el Racing de Santander o el Real Mallorca. Entre indecentes cantidades de dinero moviéndose por todos los continentes, el Albacete Balompié ha sido capaz de sobrevivir milagrosamente a años de dificultades y representa más que nada como el fútbol real puede prevalecer cuando se gestiona de manera adecuada.

Rik, Oli, Erin, Juanjo, Molina, Ángel y su padre sufrieron lo indecible en esos interminables PlayOffs que tienen en España, y durante ese tiempo hubo un día que no podremos olvidar: el viaje a Lorca. El ambiente y la pasión de aquel momento fueron algo que no hemos visto antes en el fútbol español. Luego siguieron dos horas de pie, privados de agua, que culminaron con muchos jóvenes literalmente llorando por los rincones del Artés Carrasco. El Lorca F.C. hizo su partido perdiendo tiempo, provocando continuos enfrentamientos para después celebrar su triunfo. Intentaron incluso una invasión del terreno de juego, pero con sólo un puñado de seguidores apenas si puedes invadir el banquillo local.

Pero, ¿qué es el Lorca exactamente y porqué tuvieron tan escaso apoyo en un día tan importante?, algunos manchegos en el autobús lo llamaban "engendro". Y este engendro, amigos, es lo que es el fútbol hoy en día. Ellos son una realidad por lo que quizás seamos nosotros los engendros. Es nuestra costumbre ilustrar nuestras aventuras, en este caso el enfrentamiento entre Lorca y Albacete, con historias de lo que ya vimos en Inglaterra, porque Inglaterra y nuestro fútbol son viejos, muy viejos, y hemos vistos cosas que no creerías.

Wimbledon campeón de la FA Cup 1988Wimbledon campeón de la FA Cup 1988

Wimbledon es mundialmente conocido por albergar el prestigioso torneo de tenis del mismo nombre, sin embargo, para los aficionados al fútbol representa lo cruel que puede llegar a ser el dinero con este deporte y con sus seguidores. Los viejos "Dons" eran un modesto club cercano a Londres que tuvieron problemas para ascender en las distintas categorías del fútbol inglés hasta los años ochenta, cuando jugaron un fútbol maravilloso y terminaron venciendo al Liverpool en la final de la FA Cup de 1988. Digamos que eran una especie de Leicester de la época.

Y entonces llegó el dinero... Encabezados por Eamon Dunphy, algunos inversores trataron de hacerse con el Wimbledon FC para trasladar el club a Dublín, ya que la República de Irlanda no tenía una liga competitiva y era una gran oportunidad para llevar el lucrativo negocio de la Premier League allí. Sin embargo, el proyecto naufragó antes incluso de llevarse a cabo.

Aunque muchos periódicos insistieron en que fue la oposición de los aficionados lo que impidió el traslado, fue realmente la FIFA quien bloqueó el mismo. Hoy en día es divertido leer toda esa basura de rumores sobre el F.C. Barcelona jugando en tal o en cual liga en caso de una hipotética independencia de Cataluña: el engendro de los "Dublin Dons" fracasó porque, para todos aquellos no familiarizados con la organización política en las Islas Británicas, la República de Irlanda no es parte del Reino Unido. Swansea lo es; Cardiff lo es y Dublín no lo es. Por lo tanto, artículos como este son un completo detritus.

 

Estadio de Fútbol del WimbledonEstadio de Fútbol del Wimbledon

¡Hosanna!", decían los aficionados del Winbledon en los años noventa: la Federación Inglesa y la FIFA no les permiten trasladar a nuestros queridos "Dons" a otro lugar. ¿Cómo de equivocados estaban?, los propietarios del club en ese momento tenían otra interesante propuesta. ¿Cuántos habitantes tenía Wimbledon en ese momento? ¿tal vez 60.000 personas?, el noble municipio de Milton Keynes era un sitio atractivo con una población de más de 200.000 habitantes -un poco mayor que Albacete-, y los inversores babeaban pensando en la idea de que una ciudad tan grande no tuviera un club de fútbol acorde a su tamaño. "Bueno, Milton Keynes no está muy lejos de Wimbledon; tal vez podríamos intentar la mudanza". Y fue entonces, hacia el cambio de siglo, cuando nació otro engendro: el MK Dons. Y la maldición cayó sobre Wimbledon. Ninguna autoridad se opuso a tal traslado y los Dons dejaron Wimbledon para siempre.

La muy noble afición de Wimbledon no se rindió y decidió fundar un nuevo club: el AFC Wimbledon. Como ellos dicen: "lo hicieron de la manera correcta". Comenzando desde abajo, desde las ligas inferiores, hoy en día compiten en la complicada League One -equivalente a la Segunda B en España-, enfrentandose a antiguas glorias como el antiguo Blackburn Rovers, el Oldham o, sorpresa sorpresa ...  ¡el MK Dons!. Equipo este el de Milton Keynes que por cierto está en estos momentos intentando infructuosamente evitar el descenso.

De vuelta a España, nuestro Alba bajó a Segunda B y sobrevivió gracias a lo que podemos considerar una serie de milagros consecutivos que volvieron a poner al club en el fútbol profesional. La decisión de Andrés Iniesta de salvar al club hasta que llegaron tiempos mejores fue un verdadero milagro. La promoción de ascenso transcurrió con agonía -casi perdimos a Rik bajo el sol en el partido contra el Atlético Baleares- y, la compra del club por parte de Skyline gracias a la incompetencia de la junta directiva del Elche F.C., ha sido el último eslabón en la cadena de milagros que han conseguido preservar los fines de semana con fútbol en la ciudad de Albacete.

El Lorca, por el contrario, está muriendo poco a poco. El inversionista chino ya terminó lo que quería hacer. Sólo queda un reducido grupo de aficionados locales que probablemente -quien sabe-, nunca volverán a ver fútbol profesional de nuevo en su bonita ciudad. Incluso su entrenador reconoce el destino que les aguarda. Este verano pasarán a formar parte de la legión de equipos comprados con dinero caliente y abandonados luego a su suerte. Nuestros hijos fruncirán el ceño cuando se lo contemos.

Manchegos, cada vez que os quejéis por una derrota inesperada -oh, el Nástic-, veáis el Carlos Belmonte vacío, o el entrenador decida un cambio extraño, acordaros de lo que representa el verdadero fútbol. Nosotros seguimos todavía aqui, y ojalá que por mucho tiempo.

Lorca 1 - Albacete Balompié 2

 clockwork cheese